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10亿部iOS设备做支撑 苹果将夺回谷歌在AR市场先发

导语:苹果虽然进军AR市场较晚,但是市场中已拥有逾10亿部iOS移动设备。苹果自主设计软件和硬件,这使得他们能够掌控系统的推送和普及。

苹果AR平台ARKit

据彭博社北京时间7月14日报道,尽管谷歌很早就发布了Tango AR系统,抢占了市场先机,但是由于Android碎片化严重,目前只有两款手机支持Tango。开发者不敢冒险为Tango开发应用,因为他们担心没人用。相比之下,苹果虽然进军AR市场较晚,但是市场中已拥有逾10亿部iOS移动设备。苹果自主设计软件和硬件,这使得他们能够掌控系统的推送和普及。文章认为,凭借着这些优势,在ARKit今年晚些时候上线后,苹果将在AR市场后来者居上。

以下是文章全文:

今年晚些时候,苹果公司将把其增强现实(AR)软件置于多达10亿部移动设备中。

谷歌公司比苹果提前三年发布了AR工具,但是目前它只登陆到了极少手机中,并没有在市场中广泛普及。相比之下,苹果能够轻松实现软件和硬件的配对。开发者称,这一优势将有助于苹果迅速收复失地。

“当苹果AR工具上线时,我的应用就能够登陆到数百万部手机中,”AR应用开发者阿尔伯·古勒(Alper Guler)表示,“这是一项重大更新,能够让我们向前走得更远。”

AR把数字信息叠加到了现实世界中。例如,游戏角色或产品价格将出现在人的真实世界视野中。另一方面,虚拟现实(VR)则是让用户完全沉浸在数字体验中。高盛集团预计,到2025年时,AR和VR的市场规模可能高达1820亿美元。

苹果在上月发布了AR平台ARKit,首次进军AR领域。这一工具能够让开发者为iPhone和iPad开发AR应用。

2025年AR和VR规模可能高达1820亿美元

谷歌早在2014年就发布了自主AR软件系统Tango,并在今年1月展示了最新版本。和ARKit不同的是,Tango需要红外景深感知传感器,而且目前只有两部手机支持这一技术:联想集团的Phab 2 Pro和华硕的ZenFone AR。苹果ARKit则利用iPhone的现有硬件,例如相机和陀螺仪,来完成类似功能。

Android系统碎片化

谷歌面临的难题就是众所周知的Android系统碎片化。当谷歌发布新版Android系统时,硬件制造商和运营商往往在推送新系统时动作迟缓。这就意味着,像Tango这样的最新功能只能登陆20多亿部月活跃Android设备中的很小一部分。

相比之下,苹果同时设计软件和硬件,在向iPhone推送系统的时间和方式上拥有更大控制权。结果就是:86%的苹果移动设备现在运行最新版iOS系统,而运行最新Android系统的移动设备只有11.5%。

当企业在建立一个新AR生态系统时,碎片化问题就是一个重大缺陷。这个AR生态系统能够把第三方开发商的应用推送给数百万智能机用户。目前,支持Tango的Android设备太少,以至于开发者不愿冒险为该系统开发应用,因为他们担心没人使用。

这在苹果那里并不是问题。即便只有半数活跃设备在今秋下载新版iOS 11系统,那也意味着有5亿部iPhone和iPad能够运行ARKit(目前有超过10亿部苹果设备运行IOS,但部分较早机型将无法兼容新系统)。即便这样,对于AR应用开发者来说,这也是一个庞大的、几乎触手可及的市场。

以布宜诺斯艾利斯的数字工作室Dift Collective设计师为例,他们也曾考虑过Tango,但是依旧不愿冒险使用它。然而,自从苹果在今年6月面向开发者发布ARKit后,该团队已经开发出了多种AR体验,包括计算机生成的火箭在游泳池中着陆、漂浮在客厅中央的3D月亮。

“对于我们来说,下一步主要是分销,”Dift Collective运营总监查理·德文尼亚(Charly De Venezia)表示。

他解释称,即便是谷歌发布了不需要用3D传感器的AR软件,但是不同手机上运行的多个Android系统版本也会为开发者制造大量额外工作负担。谷歌的数据显示,截至7月初,有7个不同版本的Android系统运行在移动设备上。

德文尼亚表示,由于开发者必须为大量拥有各种分辨率、性能的不同设备测试和优化AR应用,所以“把AR应用带到Android平台,让它作好登陆市场的准备,需要付出大量努力”。

谷歌不予置评。不过,谷歌正在设法解决碎片化问题。谷歌在5月份发布了Project Treble项目,重新设计了Android系统,以便让手机制造商更快、以更低成本更新设备。

手机相机的标准化问题

不过,在VR和AR投资公司Super Ventures合伙人马特·密斯尼克斯(Matt Miesnieks)认为,要求Android硬件制造商在他们的手机相机上遵守严格的标准,是一个特大障碍。他曾在三星电子工作过,后者是全球最大Android手机制造商。

与此同时,苹果只为一款手机设计自主硬件和软件,所以它能够开发出符合ARKit精确要求的相机。

“Android无法和ARKit抗衡的原因是,原始设备制造商(OEM)实际上需要将他们的相机系统做到标准化,”密斯尼克斯表示。

在经过Tango的早期推广和谷歌眼镜的困境后,谷歌的AR项目现在似乎已经退居次要位置,优先性低于其它项目。谷歌眼镜已经不再面向消费者销售,Tango也依旧只登陆了两款手机。

ARKit是苹果庞大AR计划的基础

对于苹果来说,ARKit为公司随后更大规模的推出融合AR功能的设备打下了基础。彭博社此前报道称,苹果组建了一支工程师团队,开发智能眼镜。摩根大通和其他投行的分析师预计,当新IPhone在今年晚些时候发布时,它很可能会配置前置、后置3D传感器。

“把AR推向主流的第一步就是将它融合到操作系统中,”苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)今年6月在接受采访时称,“实现这一目标拥有一个快车道,这是一个不可思议的快车道。现在是时候系好安全带出发了。”

3D传感器能够在现实世界中叠加虚拟物体时提高精度。时尚界AR工具开发商Avametric CEO阿里·布鲁姆(Ari Bloom)表示,这对于电子商务应用来说尤其必不可少。

“这非常重要。如果你想向顾客展示所要销售的商品,那么你需要展示地极为精确,”布鲁姆称。他表示,这么做能够减少成本高昂的商品退货。

苹果已经让宜家集团提前使用了ARKit。宜家的现有AR工具能够允许顾客看到沙发和衣柜可能在他们家中呈现的样子。这一工具由AR创业公司Metaio GmbH开发,该公司在2015年被苹果收购。在这桩交易后,Metaio的许多软件工具不再向开发者提供。但是现在,这些工具再次出现。

“它沉寂了两年半时间,”AR开发者古勒称,“他们现在发布的是一个重大更新,我此前从未见过与它接近的产品。”(编译/箫雨)